Richard Billingham es un artista y fotógrafo inglés (nacido en Cradley Heat, Birmingham, el 25 de septiembre de 1970, vive en las afueras de Swansea) que entre el documental y la ficción, entre lo heroico y lo tragicómico, aborda estereotipos sociales y psicológicos propios de la clase obrera británica, siendo considerado uno de los máximos exponentes de los YBAs (Young British Artists). Nació en un deprimido y humilde barrio obrero a las afueras de Birmingham (West Midlands), también conocido como Black Country debido a la producción local de carbón, hierro y acero. Cuando sólo contaba con 10 años de edad su padre, Raymond (Ray) Billingham fue despedido de su trabajo de maquinista en una fábrica y ya no hizo nada más en la vida salvo. Agotado el subsidio de desempleo, la familia se vio obligada a vender la casa en la que residían para trasladarse a un piso de protección oficial y Richard encontró refugio en el dibujo, donde descubrió un talento natural para pintar paisajes, vehículos y animales. Con dificultades, consiguió estudiar Bellas Artes en la University of Sunderland. Sus primeras fotografías, tomadas inicialmente como bocetos o estudios para futuros cuadros, presentan escenas domésticas de sus padres, hermano o mascotas caseras, en un fiel reflejo de una estética de lo cotidiano. En 1994 participó en su primera exposición conjunta titulada Who’s Looking at the Family en la Barbican Art Gallery de Londres, para realizar el año siguiente su primera exposición individual en la galería londinense de quien todavía hoy es su marchante, Anthony Reynolds, y que le puso en la órbita del coleccionista multimillonario Charles Saatchi, que le incluyó en su exposición Sensation en la que 42 creadores cautivaron la escena artística con su vitalidad y creatividad y fueron bautizados bajo el nombre genérico de YBAs (Young British Artists).

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